Wonder Girls at Nine: The Ups and Downs of K-Pop’s Enduring Girl Group

Pred deviatimi rokmi skupina piatich mladých žien debutovala ako Wonder Girls. Vďaka svojmu jedinečnému retro zvuku a chytľavým tanečným pohybom sa okamžite stali hitom a rýchlo sa stali jednou z najpopulárnejších K-popových skupín. Teraz, v roku 2017, sú Wonder Girls stále silné, napriek zmenám v zostave a iným výzvam. V priebehu rokov vydali niekoľko ďalších hitov, vrátane „Nobody“ a „Tell Me“, z ktorých oba boli na vrchole rebríčkov v Kórei. Skupina tiež rozšírila svoj dosah za hranice Kórey, a to turné v USA a Číne. Napriek úspechu majú Wonder Girls za tie roky svoj podiel vzostupov a pádov. V roku 2012 skupinu opustili dvaja členovia, čím bola dočasne neaktívna. Zvyšní členovia však vytrvali a v roku 2013 sa vrátili s novou zostavou. V súčasnosti sú Wonder Girls rovnako populárne ako kedykoľvek predtým a naďalej potešia fanúšikov svojou nákazlivou hudbou a očarujúcimi osobnosťami. Tu je pohľad na vzostupy a pády trvalej dievčenskej skupiny K-popu!

Wonder Girls at Nine: Vzostupy a pády trvalej dievčenskej skupiny K-Pop’

Alexis Hodoyan-Gastelum

Jason Merritt, Getty Images



Päť rokov predtým, ako obaly Gangnam Style sužovali internet, Kórea zachytila ​​vážny prípad Tell Me Virus. Symptómy zahŕňali kývanie ramena, výkrik Omona! v prekvapení pri zakrývaní úst a šikovná choreografia. Liek bol neznámy a všetci od bežných ľudí cez celebrity až po policajtov až po fanúšikov vo Francúzsku podľahli hystérii a nahrali videá, na ktorých tancujú na singel Wonder Girls, na YouTube a kórejský portál Daum.

Pieseň juhokórejského kvinteta bola okamžitým hitom a čoskoro si upevnili svoju pozíciu top dievčenskej skupiny s nasledujúcimi skladbami So Hot a Nobody z roku 2008, ktoré vyvolali ďalšie tanečné šialenstvo a v hitparádach si viedli fenomenálne. Wonder Girls boli korunované za kráľovné druhej generácie K-pop idolov a boli prvým K-popovým počinom, ktorý usporiadal turné po USA. Nikto sa ich nemohol dotknúť.

Fanúšikovia, ktorí sa dostali do K-popu po roku 2012 – keď PSY katapultovali Hallyu (Kórejská vlna) na svetovú scénu – by ich však poznali najmä ako minulú skupinu. V tom čase mali Wonder Girls pauzu po tom, čo sa ich dlho očakávaný americký debut neujal a vodca skupiny Sunye sa oženil. V dôsledku toho sa skupiny ako Girls’ Generation a 2NE1, ktoré debutovali po nich, zmenili na domáce mená a slúžili ako najreprezentatívnejšie a najpopulárnejšie ženské K-popové skupiny na celom svete. Okrem toho mužská skupina Big Bang usporiadala arénové koncerty v New Yorku a L.A. a Crayon Pop o dva roky neskôr vystúpila ako otváracia akcia Lady Gaga. Ale nič z toho by nebolo možné bez Wonder Girls a toho, čo vybudovali počas svojej 9-ročnej kariéry.

Každý deň vzniká nová K-popová skupina, ale žiadna sa nepriblížila k obnoveniu charakteristického retro zvuku a konceptu Wonder Girls, ktorý si požičiava zo 60., 70. a 80. rokov, počnúc spomínaným Tell Me. Hoci debutovali 8. februára 2007 s Irony, popularitu si získali až po strate rappera Hyuna (teraz v skupine 4minute), získaní člena Yubin a vydaní Tell Me na jeseň. Skladba samplovala základnú skladbu Two of Hearts z 80. rokov od Stacey Q a pridala k nej lyžicu žuvačkovej cukrovej chuti z 90. rokov. Chytľavý anglický refrén, ktorý žiada chlapca, na ktorého sú fixovaní, aby im povedal, že sa mu páči, je ušný červ, ktorý vydrží dlhšie ako Wannabe od Spice Girls.

Vzhľadom na to, že Yubin sa náhle začlenila, pôvodná verzia Tell Me neobsahovala jej rapové verše, vďaka čomu bola So Hot jej prvým singlom Wonder Girls. So Hot nasledovala podobný vzorec ovplyvnený 80-tymi rokmi, ale obsahovala zmyselnejší zvuk, ktorý dievčatám umožnil viac sexi choreografiu. A aké horúce boli Wonder Girls? So Hot sa okamžite stala K-popovou klasikou.

Ale pokiaľ ide o rozbitie Hallyu po celom svete, OG je Nikto. Keď sa pieseň stala tretím klenotom koruny, nasledovali anglická, mandarínska a japonská verzia singla z roku 2008. Na Nobody sa Wonder Girls vrátili do 60. rokov 20. storočia, aby koncepčne nasmerovali svoje vnútorné dievčenské skupiny Motown, zatiaľ čo zvuk zostal v budúcnosti, kde existuje rap. S veľkými načesanými vlasmi a lesklými šatami sa Wonder Girls v príbehu hviezdy zahrali na spevácke skupiny podobné Dream Girls. Nikto nedodržal chytľavú formulku Tell Me, ktorá v refréne opakovala anglické frázy znova a znova a prichádzala s ľahko sledovateľnou choreografiou.

Koncom roka 2009 sa anglická verzia piesne zapísala do histórie tým, že sa umiestnila na 76. mieste v rebríčku Billboard Hot 100, čím sa stala prvou juhokórejskou skupinou, ktorej sa to podarilo. Bolo to čiastočne vďaka ďalšiemu prvenstvu Wonder Girls: otvoreniu letného turné The Jonas Brothers v USA, keď bola chlapčenská skupina Disney na vrchole popularity. A to, čo urobilo vstup do rebríčka obzvlášť dôležitým, bola skutočnosť, že zostali verní svojmu typickému štýlu a nezmenili ho, aby oslovili americké publikum. V roku 2010 nasledovalo ich vlastné turné po USA s 20 zastávkami.

Tu sa veci pre Wonder Girls zmenili. Po trifekte hitov sa Wonder Girls presťahovali do New Yorku, aby sa venovali kariére v Spojených štátoch, pričom svoj trón doma zanedbávali. Vzhľadom na to, že rok 2009 bol v K-pope kľúčovým rokom, tento krok sa ukázal ako škodlivý. Rivals Girls’ Generation vydali svoj vlastný virálny hit Gee a nasledovali rovnako úspešné singly, zatiaľ čo KARA prinútila všetkých potriasť zadkom Mister. Skupiny ako 2NE1, T-ara a 4Minute debutovali a rýchlo získali trakciu. Konkurencia sa stala ostrou. A nielenže boli Wonder Girls v Amerike, členka Sunmi potom skupinu opustila, aby sa venovala akademickým štúdiám.

Až v máji 2010 sa Wonder Girls nakrátko vrátili do Kórey, aby propagovali svoje pokračovanie 2 rôzne slzy EP s novým členom Hyerim, vydanie, ktoré obsahovalo čínsku aj anglickú verziu. Skupina tentoraz zaujala disco a elektro hybrid z 80. rokov, pričom konceptom bol mix modu zo 60. rokov a veľkovlasých 80. rokov a odohrali špionážny príbeh Austin Powers-meets-Charlie's Angels. Po mesiaci promócií v Kórei a krátkom období na prvom mieste v juhokórejských hitparádach sa dievčatá vrátili do USA, aby ukončili svoje turné. 2 Different Tears sa nepodarilo zmapovať v USA.

Po neustálom odkladaní ich sľúbenej americkej nahrávky sa Wonder Girls vrátili v roku 2011 do Kórey a vydali svoj druhý album. Zázračný svet , so singlom Be My Baby. Tentoraz dievčatá predviedli elegantný vzhľad a ich zvuk bol zakorenený v popovej elektronike 90. rokov. Ako choreografku videa prijali záložnú tanečnicu Beyonce’s Single Ladies Jonte’ Moaning, čo je pravdepodobne dôvod, prečo to vyzerá ako hymna Queen B.

Pred Be My Baby boli piesne Wonder Girls zábavné a mladistvé. Ale po dvoch rokoch v zahraničí a s Yubin, Yeeun a Sunye vo veku 20 rokov sa dievčatá vrátili s očarujúcejším a zrelším konceptom. Aj s diskotékovými vplyvmi znie '2 Different Tears ako Nobody. Be My Baby sa však úplne líšilo od všetkého, čo robili predtým. Zázračný svet je celkom solídny album a takmer celý ho napísali členovia. A hoci Be My Baby nenapísala skupina, toto je bod, v ktorom Wonder Girls prekročili z idolov umelcov.

Veci sa však dostali na dno v júli toho istého roku, keď padla veľmi očakávaná (vážne, vznikali tri roky) americká debutová pieseň Like Money s Akonom. A. to. Nasávaný. Tá vec, na ktorú boli v roku 2009 takí hrdí – urobili ju v Amerike a zároveň zostali verní sami sebe – vyšla von oknom a vydali pieseň, ktorá v tom čase znela ako všetko ostatné. Nebolo to až tak zlé, že synth popová pieseň a ich koncept vesmírneho robota boli zlé. Jednoducho to nevyniklo natoľko, aby to urobilo známku.

V novembri si Sunye dala pauzu od Wonder Girls, aby sa vydala, ale v decembri 2014 sa natrvalo stiahla zo skupiny. V roku 2013 Sohee skupinu opustila, aby sa mohla venovať hereckej kariére. Zostali len Yeeun, Yubin a Hyerim, takže Wonder Girls si dali pauzu.

Špekulácie, pre ktoré boli Wonder Girls urobené, aj keď ich spoločnosť spochybnila tieto obvinenia, boli šialené. Ale ako fénix vstávajúci z popola, comeback Wonder Girls v roku 2015 otriasol našimi svetmi rovnako ako ich prvý hit – doslova. Aj keď ich nástroje boli len rekvizity, Wonder Girls sa vrátili z dvojročnej pauzy ako kapela. Yubin pohybovala paličkami, Yeeun sa hojdala, zatiaľ čo držala klávesnicu, Hyerim tancovala s gitarou v ruke a – pochopte – bývalá členka Sunmi sa opäť pripojila ku skupine na basu.

V roku 2015, zatiaľ čo všetci v K-pope čerpali inšpiráciu z 90. rokov a trapovej hudby, sa Wonder Girls vrátili ku svojim koreňom: 80. rokoch. Reštartovať čerpá z takmer každého žánru populárneho v uvedenom desaťročí, od oldschoolového hip-hopu cez synth rock až po zmyselný elektro pop. Bol to komerčný a kritický úspech a umiestnil sa na 2. mieste v rebríčku Billboard U.S. World Albums. Singel I Feel You je dýchavičná, trblietavá synth rocková pieseň, z ktorej vyžaruje zmyselnosť a oplatilo sa na ňu čakať. Členovia opäť napísali každú pieseň okrem singla.

Reštartovať , skutočne dal Wonder Girls reštart, ktorý potrebovali. Minulý rok sa prakticky vrátili z mŕtvych a triumfovali bez spoliehania sa na nostalgiu, pričom dokázali vyniknúť v čase, keď je K-pop konkurencia krutá. Okrem toho, typická trvanlivosť K-pop aktu je asi päť rokov – takže deväť rokov v tomto odvetví je úspech sám o sebe. A aj keď ich korunu dievčenskej skupiny už dávno uchmatli iní, stále sú veľmi K-popovými legendami. S niekoľkými zmenami členov, odchodom z Kórey do USA na celé mesiace a prestávkou, ktorá je v čase K-popu takmer večná, Wonder Girls obstáli v skúške časom tým, že vždy vydávajú vysokokvalitnú a inovatívnu hudbu a koncepty. Pridajte zvyšok ich úspechov a do značnej miery to upevní status Wonder Girls ako celosvetových popových ikon, ktoré nie sme pripravení opustiť.

2NE1'Najúžasnejší vzhľad v priebehu rokov